Archive for April, 2010

An incomprehensible reality

The central doctrine of the Catholic faith is the mystery of the Holy Trinity.

‘The history of salvation is identical with the history of the way and the plan by which God, true and one, The Father, the Son, and the Holy Spirit, reveals Himself to men, and reconciles and unites with himself those turned away from sin’ (Vatican General Catechetical Directory).

Three distinct persons, ONE GOD

The Holy Trinity is in the strictest sense of the word a mystery of faith. It is one of those incomprehensible realities that the First Vatican Council in its Dogmatic Constitution on the Catholic Faith describes as ‘hidden in God which, unless divinely revealed, could not come to be known’.

The fact that incomprehensible realities such as the Trinity can be grasped only by faith is in no way an affront to human reason. Divine mysteries are not contrary to human reason, nor are they incompatible with rational thought. Even in our relationship with other human persons, we must fall back upon faith – a form of human faith – to know the truth of their inmost lives and their love for us. When we speak of the inner life of God, it is a life so far beyond us that we can never completely and fully comprehend its true meaning. But, through faith, we can nonetheless be aware of the truth that God tells us about himself.

Centuries ago, St. Thomas Aquinas pointed out that ‘it is impossible to believe explicitly in the mystery of Christ without faith in the Trinity, for the mystery of Christ includes that the Son of God took flesh, that he renewed the world through the grace of the Holy Spirit, and again, that he was conceived by the Holy Spirit’. Obviously, we could not believe that Jesus is the Son of God and true God sent by the Father if we did not believe in the plurality of persons in one God. Neither would we be able to understand the meaning of eternal life, nor the grace that leads to it, without believing in the Trinity, for grace and eternal life are a sharing in the life of the most Holy Trinity.

The importance of the Trinity in Catholic teaching is evident from the beginning of the Church. When Christ sent the apostles forth to go and ‘make disciples of all nations’, He instructed them to baptize in the name of the Trinity:  ‘baptizing them in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit’ (Matt 28:19). From the earliest centuries of the Church and in the most ancient professions of faith, we find a belief in the Trinity of the Father, the Son, and the Holy Spirit. The Athanasian Creed which dates from the fourth century, declares: ‘No the Catholic faith is this: that we worship one God in the Trinity, and the Trinity in unity … the Father is a distinct person, the Son is a distinct person, and the Holy Spirit is a distinct person, but the Father and the Son and the Holy Spirit have one divinity, equal glory and co-eternal majesty’.

The doctrine of the Trinity was not revealed with full clarity at the very beginning of God’s revelation to us. Only gradually, step by step, did God make known to His people the mystery of His inner life. What the New Testament teaches us is captured with clarity and reverence in the statements of the early councils of the Church that we use today: the Apostles’ Creed, the Nicene Creed, the Athanasian Creed.

The preface for the Mass on Holy Trinity Sunday summarizes our belief in what God has told us about Himself: ‘We joyfully proclaim our faith in the mysteries of your Godhead. You have revealed your glory as the glory also of your Son and of the Holy Spirit: three persons equal in majesty, undivided in splendor, yet one Lord, one God, ever to be adored in your everlasting glory’ (Roman Missal).


La sofferenza

L’uomo non sceglie la sofferenza, ma ne può fare una pietra o un’ala.


‘It is absurd to complain that it is unthinkable for an admittedly unthinkable God to make everything out of nothing, and then pretend that it is more thinkable that nothing should turn itself into everything’ G. K. Chesterton.

Among the first things one notices when he studies earnestly and extensively in a given field is that the experts in that field frequently contradict one another. I refer here not merely to a complementary diversity of approach and conclusion (this diversity is also present) but to logical contradictions. That is, what one scholar affirms another denies in the same sense and meaning.

Astronomers disagree among themselves as to the age of the universe, and the disagreement is not slight. The usual estimate lies somewhere between fifteen and eighteen billion years, but recent astronomers consider this estimate a mistake. They place the age at about nine billion years.  If this latter opinion is correct, it will upset many other theories about the age of the stars and the development of visible creation. Many astrophysicists, perhaps the large majority of them, hold that there are such things in space as black holes, and that the existence of intelligent life elsewhere in our galaxy is a real possibility. Now comes along a group of American scientists, Frank Tipler et al., who say that the way atomic particles behave predicts either that black holes will never be formed, or if they do form they will explode immediately and catastrophically. Tipler et al. likewise deny the possibility that intelligent life exists elsewhere in the galaxy.  A scientific periodical tells us that ‘in the past decade virtually everything that was supposedly known about the sun has been cast in doubt – from the fires that warm its heart to the explosions that rack its outer layers’ (Discover magazine ‘The Sun turns savage’ by D. Overbye). There are many more examples and my purpose is not to decide who is right and who is wrong in all these matters but simply to show that disagreements among experts is common indeed.

For years and years scientists have proclaimed the Darwinian explanation of evolution as being undoubtedly true, and they dismissed as benighted anyone who suggested otherwise. Now we find among the most prominent in the field many who are sure that Darwin’s explanation just does not fit the evidence of the paleontological record and have proved it.  Today, a large number of proponents of evolution (not only the sizeable group of scientists who reject it) hold that the paleontological strata by no means support the idea of gradual change. These researchers now can openly prove that what the strata do show is the sudden appearance of new forms complete according to their kind, some slight changes among some species with no intermediate forms and the unchanged perdurance of many species over millions of years, even to thirty and seventy million years.

All this is of course totally incompatible with Darwin’s explanation, then why hasn’t this fact yet filtered down into the popular literature and ordinary school textbooks?

Sanctum Rosarium

Next to the cross itself, the most ubiquitous symbol of Catholic devotion is probably the rosary. Usually, in the shorter five-decade form, ‘the beads’ are the basis for the private prayer life of countless millions of people throughout the Church in every land.  

In the Catechism of the Catholic Church we learn that ‘medieval piety in the West developed the prayer of the rosary as a popular substitute for the Liturgy of the Hours’. In fact, in a concise and miniature re-presentation of the Liturgy of the Hours and the liturgy calendar, the rosary takes us through the mysteries of Christ’s redemption. We make the journey mystery by mystery.  While reciting a decade of the rosary, one is expected to meditate on the particular mystery for that decade and on its meaning in our life. Thus we proceed bead by bead, using the words in the New Testament to engage us as we turn our mind and heart to the mystery before us.

The rosary is an exceptionally versatile instrument of prayer. It can be prayed privately as an individual or collectively as a small community. It combines vocal prayer with meditation and can be utilized in almost any setting. I find, as do so many others, that reciting the rosary while driving not only converts a time-consuming activity into a moment of communion with God, but also helps reduce the frustrations and temptations to impatience and anger that are increasingly a part of driving in urban settings.

There is a long-standing tradition in the Church that encourages us to offer each decade of the rosary for a particular intention. In this way we are able to call to mind and place before God our needs and those of our loved ones, our petitions for the good of the Church and our human community. Perhaps you might frequently include as an intention for one of your decades the intentions of our Holy Father, Pope Benedict XVI.

Durante un ricevimento di nobili inglesi a cui erano stati invitati anche famosi artisti e, tra questi, il compositore Joseph Haydn, venne discusso, tra le altre cose, il problema sul modo con cui un artista si dispone a creare in se e intorno a se l’atmosfera adatta per comporre un’opera d’arte, sia essa un dipinto o una poesia o un brano di musica.

Io devo bere almeno una caraffa di vecchio vino d’Oporto’, disse un pittore paesaggista inglese d’alto rango e fama, ‘dopodichè mi sento in forma’. Un altro invitato, un noto pittore scozzese, esclamò: ‘Io ho bisogno di qualche bicchiere di Champagne, poi … nella mia mente spuntano le migliori trovate’. Finalmente fu la volta di Haydn, il geniale creatore di composizioni musicali. Era considerato l’artista più ragguardevole in quel convegno, una vera perla di inestimabile valore. Tutti erano impazienti di conoscere a quali mezzi stimolanti ricorresse il maestro prima di accingersi alla creazione di un’opera d’arte.

Haydn esitava a rispondere, ben sapendo che tra i convenuti c’erano aristocratici frivoli e artisti di vario livello. Ma poi, tutto cerimonioso, infilò la mano destra nella giacca e mostrò ai presenti molto sorpresi, un rosario. ‘Io’, disse con semplicità e modestia, ‘sono solito a pregare prima di mettermi a comporre’.

Colonna e sostegno della Verità

Non possiamo non ammirare e riflettere su quanto sia bello che Dio abbia dotato la Chiesa di una voce infallibile, che trasmette la verità cristallina, evitandole di naufragare nella tempesta di opinioni e pareri personali, disordinati e disarmonici, che succede quando non si segue la verità. Qualcuno dirà che questo costituisce un appoggio, e un altro più audace dirà che il dogma limita la libertà. Niente di più contrario alla realtà. Qual è l’insensato capace di affermare che le leggi del traffico schiavizzano gli autisti e gli coartano la ‘libertà’ di entrare in collisione con altri veicoli o di investire i pedoni? E chi non vede l’utilità del corrimano sulle scale per evitare gli incidenti?

Per questo, Dio si è degnato di adornare la Sua Chiesa, ‘colonna e sostegno della verità’ (1 Tm 3:15), con il gioiello prezioso che è l’infallibilità papale, grazie alla quale sappiamo e crediamo che il Sommo Pontefice, assistito direttamente dallo Spirito Santo, non si sbaglia in materia di Fede e di morale. Questo dà alla Chiesa un fondamento solido come una roccia. Anche se la tempesta minaccia di sommergerla, possiamo confidare nella sua continuità, poiché non trascurerà di compiere la parola del Signore secondo la quale le porte dell’inferno non prevarranno contro di lei (Mt 16:18).

Solo nella verità e nell’amore – in una parola, solamente in Dio – la creatura umana può soddisfare la fame e la sete di pienezza che porta in se stessa. Lontano da Dio si trovano solo tenebre, errore e confusione. Abbiamo bisogno di riconoscere che siamo deboli, limitati e contingenti – la nostra intelligenza, con il peccato originale, si è oscurata e la nostra volontà  è diventata incline al male. Tuttavia, Dio, nella Sua misericordia, ha disposto la soluzione e ci ha concesso con infinita generosità tutti i mezzi di cui abbiamo bisogno per raggiungere la felicità alla quale aneliamo. Senza dubbio, fin tanto che il cuore degli uomini non si volgerà verso il suo Creatore e Signore, non troverà la pace, la tranquillità, la felicità – infatti, come ha detto Sant’Agostino: ‘Ci hai fatti per Te e inquieto è il nostro cuore, fin tanto che non riposa in Te’.

Chi ci deve condurre alla Verità è lo Spirito Santo, secondo la promessa di Cristo agli Apostoli: ‘Ma quando verrà il Paraclito, lo Spirito della Verità, vi insegnerà tutta la verità, perché non parlerà per se, ma dirà che cosa ascoltare, e vi annuncerà le cose a venire’ (Mt 26:13)

La stella che ci guida fino al porto della Verità è la Vergine Immacolata. Ella ci indica come procedere, come nelle nozze di Cana, quando ha detto ai servi: ‘Fate tutto quello che vi dirà’ (Gv 2:5). Questa semplice frase riassume tutto l’itinerario cristiano. Fare quello che Gesù ci dice, come Maria, che custodiva tutte le Sue parole e le meditava nel Suo cuore (Lc 2:19).

The Eden of touch

We share a hymnal at Sunday Mass
Shoulders rubbing, heads leaning
Together toward each other

Our eyes meet in “Panis Angelicus”
I touch her bare arm in “Jubilate Domino”
We smile through Latin hymns

And the slow dour notes of the organ
Lighten for a moment with the sound
Of her voice singing soft and fragile

God the almighty lives at
That instant in the sweetness
Of words sung in her whisper

And I am filled with prayers of thanksgiving
For that Eve and this Adam
In the Eden of touch

(by Doug Tanoury)

Chi ascolta voi, ascolta me

‘Supponete, caro amico, che il comunismo non sia che il più visibile degli strumenti di sovversione contro la Chiesa e contro la tradizione della Rivelazione divina, allora noi stiamo per assistere all’invasione di tutto ciò che è spirituale, la filosofia, la scienza, il diritto, l’insegnamento, le arti, la stampa, la letteratura, il teatro e la religione. Io sono assillato dalle confidenza della Vergine alla piccola Lucia di Fatima. Questa ostinazione della Buona Signora davanti al pericolo che minaccia la Chiesa è un avvertimento divino contro il suicidio che rappresenterebbe l’alterazione della fede, nella sua liturgia, la sua teologia e la sua anima. Io sento intorno a me dei novatori che vogliono smantellare la Cappella sacra, distruggere la fiamma universale della Chiesa, rifiutare i suoi ornamenti, darle rimorso per il suo passato storico. Ebbene, mio caro amico, ho la convinzione che la Chiesa di Pietro deve rivendicare il suo passato – altrimenti si scaverà la fossa. Verrà un giorno in cui il mondo civilizzato rinnegherà il suo Dio, in cui la Chiesa dubiterà come Pietro ha dubitato. Essa sarà tentata di credere che l’uomo è diventato Dio, che il Suo Figlio non è che un simbolo, una filosofia come tante altre, e nelle chiese i cristiani cercheranno invano la lampada rossa dove Dio li aspetta’.

Questa è parte di una lettera scitta da Papa Pio XII al Conte Enrico Pietro Galeazzi.

Consiglio a tutti la lettura della lettera enciclica Mediator Dei  (here in English) di Papa Pio XII con la quale ricorda in termini semplici e chiari la dottrina cattolica sul Santo Sacrificio della Messa e, più in generale, sulla liturgia, e condanna le novità che in alcuni ambienti cattolici già andavano facendosi strada.

E sulle encicliche il Papa dice: ‘… questi insegnamenti sono del Magistero ordinario, di cui valgono poi le parole: ‘Chi ascolta voi, ascolta me’ (Lc 10:16) – e per lo più, quanto viene proposto e inculcato nelle Encicliche, è già per altre ragioni patrimonio della dottrina cattolica. Se poi i Sommi Pontefici nei loro atti emanano di proposito una sentenza in materia finora controversa, è evidente per tutti che tale questione, secondo l’intenzione e la volontà degli stesi Pontefici, non può più costituire oggetto di libera discussione fra i teologi’. (La Tradizione Cattolica, anno XXI n. 1)

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April 2010
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e-campagna: Io sto con il Papa


Dopo due millenni di studi, di ricerche e di esplorazioni scientifiche, la genesi del canto gregoriano resta un mistero irrisolto



The story of our salvation!

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INDIFFERENTISM is a mortal sin; a condemned heresy. That's the Catholic view of the matter. INDIFFERENTISM paves the way to MORAL RELATIVISM. I have been accused of the opposite of ‘Indifferentism’, which is defined as ‘Rigorism’, and the charge is not without some merit. I believe in a rigorous following of Church doctrine and in strict accuracy in proper Catholic catechesis, and I openly attack watered-down Catholic doctrine and catechesis whenever and wherever I encounter it. Many friends scold me saying that for me it’s either my way or the highway. But here’s the thing … it’s not my way; I didn’t make up all (or any of) the rules of Catholicism. I’ve been told “you’re too rigid in your doctrine,” as if it were my doctrine. When it comes to Catholic catechesis, there is only one Church teaching, and it is represented in the Catechism of the Catholic Church. I’m prepared to defend any item in it, against any opponent. I draw the line at ‘indifferentism’ and ‘moral relativism’. All belief systems are not the same. The ones who push it the most are the ones who seek to replace it with something less. Again, indifferentism paves the way to moral decay. Don’t let it seep into your thinking. May you please God, and may you live forever.

“Oremus pro beatissimo Papa nostro Benedicto XVI: Dominus conservet eum, et vivificet eum, et beatum faciat eum in terra, et non tradat eum in animam inimicorum eius.”

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The Catholic Church doesn’t need progressives, Nor does it need Reactionary Conservatives - It badly needs Catholic Traditionalists that practice faith, hope and charity. So don’t be shy! Come forward.

“When Christ at a symbolic moment was establishing His great society, He chose for its corner-stone neither the brilliant Paul nor the mystic John, but a shuffler, a snob, a coward - in a word, a man. And upon this rock He has built His Church, and the gates of Hell have not prevailed and will not prevail against it. All the empires and the kingdoms have failed because of this inherent and continual weakness, that they were founded by strong men and upon strong men. But this one thing - the historic Catholic Church - was founded upon a weak man, and for that reason it is indestructible. For no chain is stronger than its weakest link.”
(G.K. Chesterton)

Anno Sacerdotale

Pope Benedict XVI has declared a “Year for Priests” beginning with the Solemnity of the Sacred Heart of Jesus on June 19, 2009. The year will conclude in Rome with an international gathering of priests with the Holy Father on June 19, 2010.

Quest'anno sia anche un'occasione per un periodo di intenso approfondimento dell'identità sacerdotale, della teologia del sacerdozio cattolico e del senso straordinario della vocazione e della missione dei sacerdoti nella Chiesa e nella società.

Let your light so shine before men that, seeing your good works, they may glorify your Father in Heaven. (Matthew 5:16)

In Domino laudabitur anima mea.

"That sense of the sacred dogmas is to be faithfully kept which Holy Mother Church has once declared, and is not to be departed from under the specious pretext of a more profound understanding."- Pope Leo XIII, Testem Benevolentiae

Nessuno di noi entrerà in Paradiso senza portare con sé un fratello o una sorella. Ciascuno di noi deve uscire dalla folla e reggersi sulle proprie gambe, fiero di essere un Cattolico e capace di testimoniare la sua Fede.
Ci stiamo comportando come se la Fede Cattolica fosse un affare privato. Questo non è affatto vero. Penso che potremo andare molto, molto lontano, se riusciremo a convincere tutti i Cattolici a farsi carico della salvezza del mondo intero.
Il mondo ha bisogno di essere salvato e deve essere ciascuno di noi a farlo.

Cantate …

Cantate Domino canticum novum. Cantate Domino omnis terra. Cantate Domino et benedicite nomini Ejus. Annuntiate de die in diem salutare Ejus.

Causa nostrae laetitiae

“We can believe what we choose. We are answerable for what we choose to believe”.
(John Henry Newman)

Pueris manus imponit

Iesus vero ait eis - Sinite parvulos, et nolite eos prohibere ad me venire - talium est enim regnum caelorum.

“There is another essential aspect of Christianity: the interior, the silent, the contemplative, in which hidden wisdom is more important than practical organizational science, and in which love replaces the will to get visible results”.
(Thomas Merton)

Lo Spirito Santo

Uno dei Suoi nomi è "Consolatore"!


Confession heals, confession justifies, confession grants pardon of sin. All hope consists in confession. In confession there is a chance for mercy. Believe it firmly. Do not doubt, do not hesitate, never despair of the mercy of God. Hope and have confidence in confession.

“Almeno sei volte durante gli ultimi anni mi sono trovato nella situazione di convertirmi senza esitazione al cattolicesimo, se non mi avesse trattenuto dal compiere il gesto azzardato l'averlo già fatto”.
(G.K. Chesterton)

"Whatsoever I have or hold, You have given me; I give it all back to You and surrender it wholly to be governed by your will. Give me only your love and your grace, and I am rich enough and ask for nothing more."

(St. Ignatius of Loyola - Spiritual Exercises, #234)

"Mia madre è stata veramente una martire; non a tutti Gesù concede di percorrere una strada così facile, per arrivare ai suoi grandi doni, come ha concesso a mio fratello e a me, dandoci una madre che si uccise con la fatica e le preoccupazioni per assicurarsi che noi crescessimo nella fede".
J.R.R. Tolkien scrisse queste parole nove anni dopo la morte di sua madre.

Be on your guard; stand firm in the faith; be men of courage; be strong. (1 Corinthians 16:13)

“Beati sarete voi quando vi oltraggeranno e perseguiteranno, e falsamente diranno di voi ogni male per cagion mia. Rallegratevi ed esultate perché grande è la vostra ricompensa nei cieli”.